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Bienvenue sur LeMansLive - Le meilleur des 6 Heures de Sao Paulo et de l'endurance 2014 par Michelin

24 Heures du Mans 2014
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24h du Mans 24 Heures du Mans 2013

Rendez-vous chez le Docteur…

Patrick Dempsey, plus connu sous le nom de Docteur Shepherd dans la série Grey’s Anatomy, est l’une des attractions de ces 24 Heures du Mans. Nous l’avons rencontré lors d’une conférence de presse organisée cet après-midi au circuit.

On avait donc rendez-vous chez le Docteur. Pas question d’arriver en retard car c’était apparemment l’unique opportunité de lui parler avant la fin des 24 Heures du Mans. Il y avait quelque 60 personnes dans la salle d’attente, au 4e étage du module sportif. L’opération a débuté à 14h00 précises.

Patrick Dempsey est célèbre, très célèbre. Outre son rôle dans Grey’s Anatomy, il a joué dans une quarantaine de films. La course automobile tient une place particulière dans sa vie. Il possède une belle collection de voitures anciennes. « Une que je ne vendrai jamais, c’est ma Porsche 356 cabrio de 1963 » nous avait-il dit l’an passé. « Je l’ai achetée en 1987 avec le cachet de mon premier film, Can’t Buy Me Love. »

Son amour pour les Porsche va prendre une nouvelle dimension ce mois-ci puisqu’il partage le volant de la Porsche/Michelin N°77 avec le pilote officiel Patrick Long et son pilote instructeur à l’école de pilotage Panoz, Joe Foster.

 « J’ai consacré l’année 2012 à ce programme. Le timing est parfait car le tournage de la 10e saison de Grey’s Anatomy commence le 8 juillet. Mais j’aimerais beaucoup rouler à plein temps. »

Patrick a déverminé la Porsche du team Dempsey-Del Piero-Proton lors de trois jours d’essais en Italie en avril. « Super. On a roulé et roulé jusqu’à ce qu’on n’ait plus de pneus Michelin et d’essence. Un des meilleurs moments de ma vie de pilote. »

La dernière participation de Patrick Dempsey au Mans remonte à 2009 où il avait fini 9e de classe (30e au général) sur une Ferrari F430. Il est tombé amoureux de cette course. « Le Mans est unique : les odeurs, les paysages, la technologie, l’histoire, la tradition… Et puis je me sens un peu chez moi ici, dans cette région. Il y a quelque chose de magique, qui me parle. J’aimerais acheter un château ici. » Il y a quelques semaines, Patrick a passé deux jours à faire du vélo dans la région du mans, incognito. Il a débarqué en tenue de cycliste en plein meeting des commissaires qu’il a tenus à saluer pour leur travail. 

 

 « La tradition et l’histoire sont deux valeurs qu’il apprécie : « La parade du vendredi est un moment extraordinaire et je me souviens de 2009, c’était fou ». Patrick a aussi visité le musée des 24 Heures à deux reprises. « La première fois, le musée venait de rouvrir », se souvient Caroline, responsable de la communication du musée. « La seconde fois, c’était pratiquement l’émeute. »

Son objectif : finir la course. « Je pense avoir progressé depuis 2009 et je dois être capable de permettre au team de monter sur le podium LMGTE Am, même si la concurrence est redoutable cette année…. »

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